Stichting PGMCG op bezoek bij Bedrocan Veendam

Admin   februari 18, 2016   Reageren uitgeschakeld

Op dinsdagmiddag 15 december 2015 is Stichting PGMCG op bezoek geweest bij Bedrocan in Veendam.

Wij willen Tjalling en Wupke Erkelens bedanken voor hun gastvrijheid en het aangename gesprek, ook voor de ter beschikking stelling van de Volcano verdamper voor onze stichting, zodat patiënten deze ook uit kunnen proberen. Dit is gisteren op de eerste nieuwjaarsdamp reeds gebeurd en goed bevallen.

Een stukje geschiedenis

Bedrocan BV komt uit Noord-Nederland: een regio die bekendstaat om zijn leiderschap en innovatie in landbouw.  Het is geen staatsbedrijf. Sinds 1984 zijn zij zich gaan specialiseren in het kweken van producten onder gestandaardiseerde, kunstmatige omstandigheden. Dit was met witlof, asperges en tuinkruiden. Begin jaren negentig zijn ze begonnen met zaadveredeling voor Sensi Seeds (Ben Dronkers). Toendertijd is de Bedrocan (de originele Jack Herer) ontwikkeld. Een variëteit met nogal veel potentie.
Met die opgebouwde kennis zijn ze eind jaren negentig begonnen met het experimenteel kweken van medicinale cannabis. Na de eerste succesvolle experimenten is bij het ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport een aanvraag ingediend voor een vergunning om medicinale cannabis te kweken.
Nadat het bedrijf en haar personeel door de overheid onderzocht waren, ontving Bedrocan in 2002 een vergunning om medicinale cannabis te produceren, waarmee het bedrijf voldoet aan alle nationale en internationale regelgeving voor het legaal kweken van cannabis. In 2003 werd Bedrocan door de overheid benaderd om medicinale cannabis te produceren en te leveren voor Nederlandse apotheken en de export. Dit gebeurde in de tijd van wijlen Els Borst, die ervoor gezorgd heeft dat medicinale cannabis beschikbaar werd voor patiënten.
In 2011 vond Bedrocan in Zorginnovaties Nederland BV waar ook een netwerk van Nederlandse pijnklinieken bij hoort, een samenwerkingspartner om Spirocan® op te richten met als doel het uitvoeren van klinische studies met medicinale cannabis.

Ze vinden dat cannabis geregistreerd kan en moet worden als officieel geneesmiddel door middel van een gereguleerd proces dat acceptabel is voor patiënten, de wetgever en zorgprofessionals.

 

Sinds 2013 geeft Bedrocan licenties uit aan bedrijven in het buitenland voor haar techniek en werkt het samen met particulieren en organisaties aan verder onderzoek en om farmaceutische cannabis aan te bieden die wereldwijd met medicinale cannabisprogramma’s gereguleerd wordt.
Sinds 2003 produceert Bedrocan medicinale cannabis voor het ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport. In het kader van het programma voor medicinale cannabis van het ministerie, is gestandaardiseerde cannabis op recept verkrijgbaar in Nederlandse apotheken. Het ministerie exporteert de medicinale cannabis ook naar Italië, Duitsland, Finland, Canada en Tsjechië, evenals naar goedgekeurde onderzoekers over de hele wereld.
Bedrocan streeft naar het overbruggen van de kloof tussen de cannabisbehoefte van patiënten enerzijds en de kwaliteitsstandaard van de moderne geneeskunde anderzijds.
Dit doen ze door onderzoek te verrichten en door hun kennis steeds te delen door middel van wetenschappelijke publicaties. Wij vinden dat cannabis aan alle bestaande regelgeving voor geneesmiddelen kan en hoort te voldoen. Tot die tijd produceert Bedrocan als geneesmiddel geschikte cannabis voor een aantal internationale overheden die het onder speciale voorwaarden ter beschikking stellen als experimenteel medicijn.
Bedrocan is het enige bedrijf ter wereld dat momenteel gestandaardiseerde, medicinale cannabistoppen aanbiedt.

Gestandaardiseerde Medicinale Cannabis


Gammastraling

Binnenkort komt er een publicatie over de gammastraling, een wetenschappelijk onderzoek, met vergelijking van bestraalde en niet bestraalde cannabis.

Het blijkt dat er een heel klein deel van de terpenen verdwijnt en het product verouderd gelijk 2 weken.

Men is bezig met onderzoeken om een andere manier als gammastraling toe te gaan passen.

Het gammastralen is iets wat het Ministerie van VWS beslist.

 


 

De kwekerij

Ook hebben we de kwekerijen mogen zien en plekken waar het gedroogd wordt en opgeslagen. Helaas mochten er hier geen foto s gemaakt worden.

Om een impressie te geven, ziet het eruit als een grote steriele fabriekshal. Met allemaal schuifdeuren met raampjes. Zodra het hok vol staat, komt er niemand meer in tot het klaar is. Alles wordt automatisch geregeld. Men kweekt alles op hydro en gebruikt bio minerale voeding. Voor ongedierte bestrijding gebruiken ze o.a. nematoden en geen pesticiden.

Bij het drogen wordt de gehele plant op zijn kop gehangen en pas daarna getrimd.
Omdat veel patiënten problemen hebben met het gebruik van de handen, is de cannabis voornamelijk verkrijgbaar in granulaat. Alleen bij Bedrocan en Bedrobinol wordt de hele top geleverd.


 

Over het monopolie van Bedrocan in Nederland als enige legale wietkweker

“Elke vijf jaar is er een Europese aanbesteding. In 2017 komt de volgende aanbesteding. Bedrocan is alleen elke keer de enige die daaraan meedoet. Er is ook nog geen ander bedrijf dat dit op deze schaal kan. Je moet aan veel eisen voldoen om in aanmerking te komen, zoals het telen onder de ‘Good Agricutural Practices’-richtlijn, niks crimineels hebben gedaan en een degelijk bedrijfseconomisch verleden kunnen aantonen”

 


 

Dit bedrijf mag op geheime locatie legale wiet kweken

Er is in Nederland één bedrijf dat legaal cannabis mag kweken: Bedrocan bv in Veendam. Sinds augustus is de onderneming in Canada beursgenoteerd. Het is de eerste stap naar het veroveren van de wereld. “Van bijna alle continenten is er interesse.” Wiet kweken is in Nederland verboden. Er is maar één bedrijf dat het wel mag: Bedrocan in Veendam. Maar hun product is niet bedoeld voor de 'recreatieve markt', zoals directeur Tjalling Erkelens het uitdrukt. Zijn bedrijf teelt medicinale cannabis, voor patiënten die cannabis hard nodig hebben als pijnstiller. Van de term 'mediwiet' moet Erkelens niks hebben. “Ik háát dat woord. Wij maken geen wiet. Ik wil een scheiding tussen vermaak en het medicinale gebruik. Niet voor mezelf, maar voor de patiënten. Zij zijn afhankelijk van de werking dat een ander product niet kan leveren.” Geen flauwe grappen De fase van flauwe grappen over wiet roken hebben ze bij Bedrocan nou wel gehad: “Zo zit cannabis voor mij niet meer in elkaar. Het is een product dat steeds industriëler wordt en steeds meer los komt te staan van de hippie-cultuur.” Het gebruik van cannabis als medicijn wordt steeds normaler. Artsen schrijven het vaker voor, om pijn en spasmen te bestrijden bij patiënten met MS, of bij palliatieve zorg. Het is dus een groeimarkt. Sinds juni zit Bedrocan in een nieuw pand – duidelijk op de groei, want er is nog veel ruimte over. De muren zijn nog heel kaal. Het enige persoonlijke is een foto met personeel van het nieuwe zusterbedrijf in Canada. Het echte groeien gebeurt in een grote hal achter de kantoren, in zes container-achtige cellen. “Dit zijn onze kweekkamers,” vertelt Tjalling Erkelens. Hij schuift een luik omhoog en we zien achter het glas een ruimte vol hennepplanten, dicht op elkaar. Twaalf uur per dag staan ze hier onder groeilicht. Voormalig kweker witlof en tuinkers Erkelens begon als kweker van witlof, asperges en tuinkers. Hoe je cannabis moet kweken heeft hij zelf uit moeten vinden. Er zijn boeken in de handel, zoals 'Marihuana binnen' van Jorge Cervantes, de bijbel voor thuiskwekers. “Dat vond ik zo belachelijk. Er staan ook wel zinnige dingen in hoor, over biologische bestrijding en dat soort dingen. Maar ook een techniek bijvoorbeeld dat je je lampen van Oost naar West over je planten moet bewegen. Jongens uit die cultuur hebben niet zoveel verstand van plantjes kweken.” Betere wiet dan in de coffeeshop In de apotheek kost cannabis zo'n acht euro per gram, exclusief de apothekersvergoeding. Dat is vergelijkbaar met de gemiddelde prijs voor wiet in de coffeeshop, maar Bedrocans cannabis is beter, meent Erkelens. “Er blijft bij ons veel meer geur en smaak over. Dat draagt bij aan de werking.” Jarenlang heeft hij gewerkt aan het telen van cannabis met een constante kwaliteit. Dat is een heel belangrijke voorwaarde om als medicijn geaccepteerd te worden. “Eigenlijk werken we hier in een teeltlaboratorium, met speciale condities waaronder we het product verwerken. Het personeel kan er alleen bij via een aparte ruimte waar ze zich moeten omkleden.” Alles om te zorgen dat de planten steriel blijven, dus dat er geen schimmels bij het eindproduct komen. Vanuit de kweekruimtes worden de planten verplaatst naar twee droogruimtes, waar ze zeventig procent van hun vocht verliezen. Het eindproduct zijn deels de bekende gedroogde bloemen, deels is het granulaat. “Het is een fabriekje. In totaal staat hier voor een miljoen aan investeringen.” Inbrekers Waar dat fabriekje precies is gevestigd, moeten de vijfentwintig personeelsleden strikt geheim houden. Beveiliging is heel belangrijk, en niet vanwege de kapitaalgoederen. “ Cannabis is uitstekende roofwaar. Als een zakje eenmaal buiten is, weet niemand waar het vandaan kwam.” Buiten hangt geen bord met de bedrijfsnaam, alleen wat onopvallende camera's. Je hebt een pasje nodig om binnen te komen – én om er weer uit te kunnen. Twee keer zijn inbrekers erin geslaagd Bedrocan te vinden, en die zijn gepakt. Zeepbelletje op de beurs Ook andere landen hebben regels om medicinale cannabis wel toe te staan. Canada gaat een stuk verder dan Nederland, met een marktsysteem waarbij meerdere kwekers legaal cannabis mogen telen. Dat was aanvankelijk geen groot succes: kwekers konden geen constante kwaliteit leveren. Daarom is het ervaren Bedrocan erbij gehaald. Tjalling Erkelens en een collega vliegen nu regelmatig heen en weer naar Canada om daar de kweek net zo op te zetten als in Groningen. “Dat is topsport hoor. Woensdag heen, zaterdag half vijf weer terugvliegen en maandag weer op kantoor.” Bedrocan Cannabis Corp. is zelfs sinds eind augustus beursgenoteerd. De beursgang was de eerste dagen een flink succes, maar sindsdien is de beurskoers gehalveerd. Erkelens maakt zich daar geen zorgen over: “Het is logisch, want we draaien daar nog geen productie. Het was een beetje een zeepbelletje.” De eerste verkoopbare oogst moet daar eind april uit de kweeklaboratoria komen. In Veendam heeft Bedrocan nu een productiecapaciteit van duizend kilo cannabis per jaar. De verwachte productie voor dit jaar is 650 kilo, zo'n 200 kilo meer dan in voorgaande jaren. Die extra productie is ten behoeve van de export naar Canada, totdat daar komend jaar de nieuwe fabriek klaar is. Toch zal ook daarna in Veendam de productie toenemen; Erkelens verwacht volgend jaar zo'n 900 kilo. Aan de ene kant om voorraad te hebben, maar ook om aan de groeiende vraag te kunnen voldoen. In de hal met betonnen vloer en enorme stoppenkast is ruimte voor nog vier kweekkamers. In Nederland is Bedrocan de enige leverancier. Alle handel, ook de export, loopt via het Bureau Medicinale Canabis (BMC) van het ministerie van VWS. Is dat Canadese model, met een open markt, niet eerlijker dan het Nederlandse monopolie? Erkelens: “Elke vijf jaar is er een Europese aanbesteding. Bedrocan is alleen elke keer de enige die daaraan meedoet. Er is ook nog geen ander bedrijf dat dit op deze schaal kan. Je moet aan veel voldoen om in aanmerking te komen, zoals telen onder de 'Good Agricutural Practices-richtlijn, niks crimineels hebben gedaan en een degelijk bedrijfseconomisch verleden kunnen aantonen. Ik sprak vorige week een fabrikant van zuivere stoffen. Die man vertelde me dat ze van plan waren geweest om zelf cannabis te gaan telen, maar hij ziet ervan af omdat wij er zijn. En hij heeft teeltkennis in huis, maar hij zegt 'het zou me drie jaar kosten voordat we het kunnen'.” Hoe weet de overheid eigenlijk dat Bedrocan er niet een handeltje naast heeft? “Ze kunnen meekijken op de camera's die hier hangen. En er is een heel registratiesysteem. Het hele proces is gereguleerd. Als iemand hier product oppakt, moet hij het wegen. Als hij het teruglegt, moet hij het weer wegen en opschrijven.” Cannabis in het basispakket De toekomst ziet er florissant uit. Dit jaar haalt Bedrocan BV anderhalf miljoen omzet. “De helft meer dan meer dan vorig jaar,” vertelt de directeur. “Sinds 2011 groeien we steeds met zo'n 30 procent. In Nederland draait het systeem met medicinale cannabis nu al tien jaar met succes. De overheid en andere partners zijn tevreden. De verzekeraars gaan vaker over tot vergoeding. Achmea heeft voor bepaalde indicaties cannabis zelfs opgenomen in het basispakket.” Het doel is dat succes uitbouwen naar het buitenland. De cannabis uit Veendam gaat nu al naar Duitsland, Italië en Finland. “Er gebeurt heel veel in de wereld. Van bijna alle continenten is er interesse. Tsjechië is bezig een programma op te zetten naar analogie van Nederland. En misschien kunnen we ooit naar de VS, daar kijken ze naar Canada. Canada is onze eerste strategische alliantie.” Het toekomstig succes van Bedrocan zal echter niet zozeer komen uit de productie van tonnen medicinale cannabis. Vooral de export van de opgedane kennis is goede handel, meent Tjalling Erkelens. “Dat is wat we willen, kennis uitventen. Hoe groot Canada ook wordt, wij houden de R&D hier.” De tijd is nu aangebroken dat Erkelens de vruchten kan plukken van het onderzoek naar cannabis telen waar zijn compagnon en hij midden jaren negentig al mee begonnen. “Vanaf 2007 zagen we de omzet en het rendement omhoog gaan, toen kwam ook de aandacht. Maar het is echt innoveren geweest. Nu wordt het leuk. We hebben altijd alleen met de bank gewerkt, maar nu krijgen we licentie-inkomsten binnen. Daardoor komen we nu makkelijker te zitten.” Cannabis met inhalers In het nieuwe dochterbedrijf Spirocan wordt gewerkt aan de ontwikkeling van betere toedieningswijzen voor cannabis, zoals inhalers. “Met Spirocan worden we zelf een farmaceutisch bedrijf.” Heeft hij zelf nog wel te maken met de teelt? “Zeker. Dat is nu wel heel ver weg even, want ik ben vooral bezig met de bedrijfseconomische kant van de zaak, maar het plantendeel vind ik echt heel leuk. Vooral de techniek, hoe je de planten het best laat groeien.”

 


 

Binnenkort komt er weer een nieuw soortje bij en Bedrocan hoopt in de toekomst nog meer, de prijs in de apotheek is omlaag gegaan. Bedrocan streeft er naar om uiteindelijk de prijs van 4 a 5 euro te gaan halen. Sinds 1 december is door BMC de inkoopprijs voor apotheken al verlaagd naar € 6,90 de gram.

In de apotheek betaal je nu € 7,50 per gram cannabis (incl.BTW). Goedkoper als de coffeeshop inmiddels.

 

Dit houdt dus in dat legaal gekweekte cannabis goedkoper is, als de niet geregelde achterdeur van de coffeeshops.