‘Cannabis beschermt mensen mogelijk tegen parasieten’

Admin   juni 2, 2015   Geen reacties

Cannabis beschermt mensen mogelijk tegen parasieten, zo blijkt uit een nieuwe studie.

 Hoe meer wiet Afrikaanse jagerverzamelaars roken, hoe minder parasitaire wormen er in hun ontlasting worden aangetroffen.

De bevinding suggereert dat mensen in de loop van de evolutie onbewust cannabis zijn gaan gebruiken om zichzelf te beschermen tegen parasieten.

Dat melden Amerikaanse onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschriftAmerican Journal of Human Biology.

Ontlasting

De wetenschappers ondervroegen 400 volwassen leden van de Aka – een stam in de Centraal-Afrikaanse Republiek – over hun cannabisgebruik.

Ruim 70 procent van de mannen en 6 procent van de vrouwen bleek wiet te roken.

De onderzoekers bepaalden met een test hoe veel THC (de belangrijkste werkzame stof in cannabis) er in de urine van de proefpersonen zat. Ook namen ze monsters van hun ontlasting om te testen of de stamleden last hadden van parasitaire wormen.

Toeval

Volgens hoofdonderzoeker Ed Hagen is het waarschijnlijk geen toeval dat stamleden die veel cannabis gebruiken relatief weinig last hebben van wormen. “Mogelijk hebben we een voorkeur voor wiet ontwikkeld, omdat deze planten parasieten doden”, verklaart hij op nieuwssite EurekAlert.

Het is niet onlogisch dat cannabis bepaalde afweerreacties van het lichaam tegen parasieten versterkt. Doordat de plant in lichte mate giftig is, wordt het immuunsysteem erdoor aangewakkerd. “Sommige dieren eten ook cannabis en veel biologen vermoeden dat ze zich hiermee beschermen tegen parasitaire infecties”, aldus Hagen.

 Evolutie

Wetenschappers bestuderen de Aka wel vaker om de evolutie van menselijk gedrag in kaart te brengen. De stam wordt beschouwd als één van de laatste groepen jagerverzamelaars op aarde. Het is nog onduidelijk hoe lang de Aka al cannabis gebruiken.

Bron


 

Researchers see link between hunter-gatherer cannabis use, fewer parasites (physorg)

Washington State University researchers have found that the more hunter-gatherers smoke cannabis, the less they are infected by intestinal worms. The link suggests that they may unconsciously be, in effect, smoking medical marijuana.

 

Ed Hagen, a WSU Vancouver anthropologist, explored cannabis use among the Aka foragers to see if people away from the cultural and media influences of Western civilization might use plant toxins medicinally.

“In the same way we have a taste for salt, we might have a taste for psychoactive plant toxins, because these things kill parasites,” he said.

In an earlier study, Hagen found that the heavier tobacco smokers among the Aka also had fewer helminths, parasitic .

He cautions, however, that the studies have their limits. While nicotine has been seen killing worms in livestock, that hasn’t been directly demonstrated in humans. Cannabis kills worms in a petri dish, but researchers have not shown it killing worms in animals, Hagen said.

The Aka are a “pygmy” people of the Congo basin. As one of the world’s last groups of hunter-gatherers, they offer anthropologists a window into a way of life accounting for some 99 percent of human history. They might also offer an alternative hypothesis to explain human drug use.

The prevailing explanation is that recreational drugs “hijack the pleasure centers of the brain,” making people feel good. But they also trigger mechanisms that tell us we’re consuming something toxic, tasting bitter and making us feel sick.

“So we thought, ‘Why would so many people around the world be using plant toxins in this very ‘recreational’ way?” said Hagen. “If you look at non-human animals, they do the same thing, and what a lot of biologists think is they’re doing it to kill parasites.”

The issue is significant on at least two fronts, write Hagen and his colleagues, with substance abuse and intestinal helminth infection being “two of the developing world’s great health problems.” Their study appears in the American Journal of Human Biology.

Read more

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

De volgende HTML-tags en -attributen zijn toegestaan: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>